Vincent Langlois
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Sand ripples

In terra nostra est quoddam mare sine aqua sed harena tantum movetur
et intumescit undas ad similitudinem alterius et nunquam est tranquillum.
*

(Lettre du Prêtre Jean à l'empereur Manuel Comnène, XIIe siècle)



Les rides de sable sont l'une des nombreuses structures créées dans la nature par l'interaction du sable avec l'eau ou le vent. Elles peuvent apparaître aussi bien sous l'eau, en bord de mer, qu'à la surface des dunes dans le désert. Toutefois même si les deux motifs se ressemblent fortement, leurs mécanismes de formation sont très différents. Les rides sous-marines peuvent plutôt être considérées comme des dunes miniatures. En raison de leur taille elles sont plus faciles à étudier en laboratoire, dans des chenaux d'écoulement ou des réservoirs oscillants. C'est pourquoi elles constituent un excellent système modèle, pour étudier aussi bien la nature du transport sédimentaire dans l'eau, et la dynamique des dunes éoliennes de grande échelle.



* Sur notre terre, se trouve une mer non pas d'eau mais de sable. Le sable bouge, en effet, et forme des vagues, à l'instar de toute autre mer; et jamais il n'est tranquille.

© Copyright 2007-17. Vincent Langlois
Bannière: sable et eau dans la baie du Mont Saint-Michel.
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